完璧なUV対策は骨粗鬆症を招く!

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 いろいろな健康法やダイエット法が流行っては廃れていく昨今。情報が多すぎて「何をどれだけ食べたらいいか」がわかりにくい時代。だからこそ、栄養の基本のキを押さえておきましょう。今回はビタミンDを取り上げます。

 日焼け止めクリーム、帽子、日傘、手袋、サングラス…。バッチリ紫外線対策をしている女性の姿は、もはや夏の風物詩だ。しかし、紫外線をシャットアウトすると、ビタミンDが不足しやすくなることをご存じだろうか?

 白人と違ってアジア人は紫外線にある程度強く、白人のようにサングラスをしコマ目にクリームをなどを塗っていると逆に病気になるのです。

ビタミンDは紫外線に当たると皮膚で合成される

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 昔の小学生は、夏休みにどれだけ日焼けできるかを競い合ったものだ。真っ黒いほどかっこよかった。しかし、いつのころからか紫外線は敵だといわれるようになった。紫外線の害でよく知られているのはシミやシワだが、長年紫外線を浴び続けると皮膚がんや白内障などの原因になるともいわれる。

 紫外線に当たると、表皮の奥に点在するメラノサイトがメラニン色素を作り出し、表皮の最前線に送り込む。そのため肌が黒くなる。これは、メラニン色素に紫外線を吸収させて、表皮の下にある真皮への侵入を防ぎ、紫外線の害から身を守ろうとする防衛機構だ。

 ところが、白人の場合、紫外線にあたると肌は赤くなるがあまり黒くはならない。これは、メラニン色素の産生量が少ないからだ。防御機構が働かないため、有色人種よりも皮膚がんになりやすい。そのため、オーストラリアなどは国をあげて紫外線対策に力を入れている。

 紫外線によって皮膚で作られるのはメラニン色素だけではない。ビタミンDも合成される。ビタミンDは特殊なビタミンで、食事から摂取するだけでなく、紫外線を浴びることでも合成される。

 「皮膚で合成したり、食事でとったりしたビタミンDは、そのまま使われるわけではありません。肝臓と腎臓で作り変えられ、『活性型ビタミンD』になって初めて働くことができます」(女子栄養大学栄養生理学研究室教授の上西一弘氏)

ビタミンDはカルシウムの吸収を助け、骨を強くする

 ビタミンDは、人間の体の中でカルシウムの吸収を助けたり、カルシウムが骨に沈着するのをサポートする重要な働きがある。

 遠い昔、生物が海から陸に出て生活するようになったとき、重力に打ち勝つために強い骨が必要になった。そこで、たくさんのビタミンDを必要としたが、食物からは十分にとることができなかった。そこで、紫外線を使って自分の体内でビタミンDを作るしくみを備えるようになった、といわれている。

ビタミンDが不足すると「くる病」になる

 数年前、乳幼児のくる病の増加が話題になったことを覚えていないだろうか。くる病は骨の強度が低下して、曲がりやすくなる病気だ。赤ちゃんが歩き始めたころ、O脚になることから発見されることが多い。

 現代は、赤ちゃんも紫外線対策をする時代だ。かつては、母子手帳でも日光浴が推奨されていたが、現在では、紫外線の害を考慮して、「外気浴」という表現に改められている。紫外線を浴びないよう、昼間の赤ちゃん連れの外出を極力避ける母親も増えており、皮膚からのビタミンD合成が昔ほどは期待できなくなっている。

 また、紫外線対策をしっかりしている母親の体内にはビタミンDが少ない。ということは、母乳にも少ないので、完全母乳で育つ赤ちゃんはビタミンDが不足しやすい。さらに、最近では、アトピー性皮膚炎を恐れて自己流で卵を除去したり、魚を食べさせ始める時期を遅らせる人が増えている。これらの食品は、ビタミンDの重要な供給源だ。こういった理由が重なって、乳幼児のくる病が増えてきたのではないかと考えられている。

 成人してからのビタミンD不足は、骨に痛みが出たり変形したりする「骨軟化症」の原因になる。また、閉経後の女性や高齢者では「骨粗鬆症」の原因にもなるので注意が必要だ。

 「ビタミンD(25〔OH〕ビタミンD)の血中濃度が高い高齢者は、筋力が強いということが報告されています。つまり、ビタミンDをしっかりとると転倒や骨折が予防できる可能性が高く、健康寿命を延ばすために役立ちます。ビタミンDは今後ますます注目されると思います」(上西氏)

皮膚に影響が出ない程度に日光浴をしよう

 ここまで読んで、紫外線は浴びない方がいいの? 浴びたほうがいいの? 浴びるならどれくらいの時間? と思った方もいるだろう。

 「紫外線の害を考慮すると、紫外線対策は必要だと思います。しかし、“ある程度”は日に当たったほうが、骨粗鬆症のリスクは減らせるでしょう」(上西氏)

 この“ある程度”は、住んでいる地域、季節、天気、肌タイプなどによって左右されるため、一律に「◯分」とはいえない。
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